Hindi Minimal Pairs

Table 1 - First Syllable Cā1


V-A- V-A+ V+A- V+A+
Uvular क़ाज़ी qāzī
‘judge, m.’
ख़ाला khālā
'maternal aunt, f.’
ग़ार gār
‘cave, m.’
Velar काल kāl
'time, m.'
खाल khāl
'skin, f.'
गाल gāl
'cheek, f'.
घाल ghāl
'throw, blow, m.'
Palatal चाल cāl
'gait, f.'
छाल chāl
'skin, rind, f.'
जाल jāl
'web, m.'
झाल jhāl
'cymbals, f.'
Retroflex टाल ṭāl
'to postpone, v. stem'
ठार ṭhār
'frost, m.'
डाल ḍāl
'branch, f.'
ढाल ḍhāl
'manner, m.'
Dental ताल tāl
'rhythm, f.'
थाल thāl
'platter, m.'
दाल dhāl
'lentils, f.'
धार dhār
'knife edge, f.'
Bilabial पाल pāl
'to take care of, v. stem'
फाल phāl
'ploughshare, m'
बाल bāl
'hair, m'
भाल bhāl
'forehead, m.'

1. Based on Dixit (1963), pp. 14-15; Ladefoged & Maddieson (1996), p. 58, Table 3.5 with alterations and extensions.

Table 2 - First Syllable Ca2


V-A- V-A+ V+A- V+A+
Uvular क़लम qalam
‘pen, f.’
ख़र्चा kharcā
'expense, m.’
ग़लत galat
‘wrong, a.’
Velar कला kalā
'art, f.'
खला khalā
'empty, v. stem'
गला galā
'throat, m'.
घटा ghaṭā
'dense cloud, f.'
Palatal चला calā
'set off, pf. ppl.'
छला chalā
'cheated, pf. ppl.'
जला jalā
'burnt, pf. ppl.'
झला jhalā
'swayed, pf. ppl.'
Retroflex टला ṭalā
'put off, pf. ppl. stem'
ठगा ṭhagā
'cheated, pf. ppl.'
डला ḍalā
'put in, pf. ppl.'
ढला ḍhalā
'drawn to a close, pf. ppl.'
Dental तला talā
'base, sole, m.'
थमा thamā
'stilled, pf. ppl.'
दला dalā
'coarsely ground, pf. ppl.'
धरा dharā
'held, pf. ppl.'
Bilabial पला palā
'reared, pf. ppl.'
फला phalā
'bore fruit, v. pf.'
बला balā
'calamity, f'
भला bhalā
'good, a.'

2. After Dixit (1963), pp. 16-17 and Kelkar (1968), p. 23.

Table 3 - More Articulation Contrasts

Focus Uvular Velar Palatal Retroflex Dental Bilabial
V-A-
कार kār
‘car, f.’
चार cār
‘four, #.’
टाल ṭāl
‘to postpone, v. stem’
तार tār
‘cable, f.’
पार pār
‘across, adv.’
V-A+3 -ख़ोरी -khorī
‘-eating, f. suffix’
खोड़ी khoṛī
‘false, a.’
छोड़ी choṛī
‘released, f. pf. ppl.’
ठोड़ी ṭhoṛī
‘chin, f.’
थोड़ी thoṛī
‘a few, a.’
फोड़ी phoṛī
‘burst, f. pf. ppl.’
V+A- ग़लत galat
‘wrong, a.’
गीला gīlā
‘wet, a.’
जील jīl
‘low tone, f.’
डील ḍīl
‘size, stature, m.’
दीन dīn
‘wretched, a.’
बीन bīn
‘flute, f.’
V+A+
घी ghī
‘ghee, m.’
झील jhīl
‘lake, f.’
ढील ḍhīl
‘slack, f.’
धीर dhīr
‘bold, a.’
भील bhīl
bhīl, a tribe, m.’

1 2 3 4 5 6
Medial Retroflex बेटी beṭī
‘daughter, f.’
बेड़ी beṛī
‘fetter, f.’
बेढ़ी beṛhī
‘crooked, a.’



Medial Retroflex पीटा pīṭā
‘beaten, pf. ppl.’
पीठा pīṭhā
‘a kind of pastry, m.’
पीड़ा pīṛā
‘pain, f.’
पीढ़ा pīṛhā
‘stool, seat, m.’


Tap, Flaps बुरा burā
‘bad, a.’
बुड़ा buḍā
‘drowned, pf. ppl.’
बुढ़ापा buṛhāpā
‘old age, m.’
बड़ा baḍā
‘big, a.’
बूढ़ा būḍhā
‘stool, m.’
बारह bārah
‘twelve, #’
Velar4 कन kan
‘kernel, m.’
खन khan
‘instant, m.’
गण gaṇ
‘group, m.’
घन ghan
‘dense, a.’


कान kān
‘ear, m.’
खान khān
‘mine, m.’
गान gān
‘song, m.’
घान ghān
‘batch, a.’


कोट koṭ
‘fort, m.’
खोट khoṭ
‘falsehood, m.’
गोट goṭ
‘hem, f.’
घोट ghoṭ
‘polish, f.’



3. Based on Dixit (1963), p. 16.
4. From Davis (1994), p. 181, Table 1.

References

Davis, K. (1994). “Stop Voicing in Hindi.” Journal of Phonetics 22.2:177-193.

Dixit, R. Prakash (1963). The Segmental Phonemes of Contemporary Hindi. Austin: University of Texas Masters Thesis.

Ladefoged, Peter and Ian Maddieson (1996). The Sounds of the World's Languages. Oxford: Blackwell.

Kelkar, Ashok Ramchandra (1968) Studies in Hindi-Urdu I: Introduction and Word Phonology. Poona: Deccan College Postgraduate and Research Institute.